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FLASH 방사선치료 임상적용, 앞으로 머지않았나? 제64차 ASTRO 메인 뉴스에 국내연구진 발표한 연구결과 선정김희진 (한국원자력의학원 대외전략팀)2022-11-02

10월 23일부터 10월 26일까지 텍사스 샌 안토니오에서 개최되었던 제 64차 미국방사선종양학회(ASTRO, American Society for Radiation Oncology)에서 한통의 반가운 소식이 들려왔다.

 

26일(수) ASTRO Daily News에는 방사선치료에 새로운 패러다임을 제시할 것으로 기대되는 FLASH Radiotherapy와 관련된 기사가 실렸는데, 그 기사에 한국원자력의학원 장원일 과장 연구팀이 발표한 결과가 소개된 것이다.

 

유럽방사선종양학회(ESTRO, European Society for Radiotherapy and Oncology)와 더불어 종양학회 양대 산맥으로 꼽히는 미국방사선종양학회에 국내 연구진들의 연구결과가 소개된 것은 상당히 고무적인 일이다.

 

이번 특집기사에서 그 내용을 간단히 짚어보고자 한다.
 

FLASH 방사선치료는 매우 높은 선량(1초당 40Gy이상)을 1회 조사하는 새로운 방사선치료 기술로 기존에 수행되었던 대부분 방사선치료보다 거의 100배가량 시간을 단축시킬 수 있다.

FLASH 기법이 정상조직을 보존하면서 암세포를 우선적으로 사살하기 때문에 기존 방사선치료보다 치료효과를 향상시킬 수 있는 새로운 치료법이 될 수 있다는 것은 이미 세포실험 단계에서 밝혀졌다.

 

이처럼 FLASH 방사선치료가 가지고 있는 잠재력은 어마어마 하지만, 이 치료기술을 전임상 에서 활용할 수 있는 장비를 보유한 연구자는 거의 없었다.

그래서 FLASH 방사선치료는 추가연구가 많이 이뤄져야 하며 현재까지 발표된 연구결과도 거의 없었으나, 올해 개최된 64차 ASTRO에서 FLASH 방사선치료기법을 적용한 매우 의미 있는 연구결과를 한국원자력의학원 장원일 과장 연구팀이 발표했다.

 

 

 <ASTRO Daily News에 소개된 장원일 과장(한국원자력의학원) 연구결과>

 

장원일 과장 연구팀(한국원자력의학원)은 두경부암 방사선치료시 가장 중요한 선량제한독성 요소 인 귀밑샘과 턱밑샘의 기능저하에 대해 FLASH 방사선치료와 일반적인 방사선 치료를 적용하여 분석했다.

연구팀은 치료용 선형가속기를 개조한 뒤, in vitro모델과 in vivo모델에 10MeV 전자선을 조사했다.

그 결과 FLASH 치료 적용 집단이 더 높은 방사선치료 선량을 받았지만, 방사선조사 30일 이후에 일반 방사선치료를 받은 집단과 FLASH 방사선치료를 받은 집단간에 섬유화 정도 차이는 관찰되지 않았고, FLASH 치료 집단의 세포자살율이 일반 방사선치료 집단보다 유의미하게 낮게 나타났다고 발표했다.   

 

또한 in vitro 수준에서 항암효과를 발견했으며 FLASH 방사선치료가 일반적인 전자선 선량률을 적용했을 때 보다 암세포 살상능력이 더욱 뛰어난 것을 확인했다.

연구팀은 FLASH 조사기법이 두경부암 세포독성을 증가시켜 방사선으로 인해 발생하는 침샘 손상을 감소시키고 치료율을 증가시킬 것으로 기대한다고 밝혔다.   

 

FLASH 방사선치료는 선진국을 중심으로 연구되고 있는 첨단 방사선치료 분야이며 미국, 프랑스, 스위스 등과 같은 일부 국가들을 중심으로 연구가 진행되어 왔다. 하지만 이번 ASTOR에서 국내 연구진들의 연구성과가 주목받으면서 우리나라에서도 FLASH 방사선치료 연구가 다각화 될 것으로 보인다.

 

우리나라는Fast follower전략에서 벗어나 첨단 과학기술을 선도하는 First mover로 탈바꿈하려는 과학기술 정책을 펼치고 있다. 이번 FLASH 방사선치료 연구결과가 우리나라 과학기술계 First mover 전략에 보탬이 되리라 생각한다.

 

※ 본 원고는 ASTRO Daily News에서 보도된 ‘New studies shine light on FLASH therapy’ 기사를 참고로 재구성 했다.

※ 원본 작성자: Yaacov Lawrence, MBBS, MA, MRCP, Sheba Medical Center

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