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방사선의학과 기후변화: 우리가 할 수 있는 일핵의학분과 세부편집장, 핵의학 과장 변병현2023-08-08

 

  방사선의학자들은 환자들의 건강을 진단하고 치료하는 데 중요한 역할을 하고 있다. 하지만 우리의 활동이 지구의 건강에 어떤 영향을 미치는지는 잘 모르는 경우가 많다. 우리는 의료 부문의 탄소 발자국에 얼마나 기여하고 있고, 이를 줄이기 위해 어떤 행동을 취할 수 있을까?

 

방사선의학의 탄소 발자국

  탄소 발자국이란 온실가스 배출량을 말하는데. 온실가스는 지구 상층 대기에 머물면서 태양 복사선을 흡수하고 방출하는 기체로, 이산화탄소, 메탄, 질산화물 등이 있다. 온실가스가 많아지면 지구의 평균 기온이 올라가고, 날씨 패턴이 바뀌고, 기후변화가 일어난다. 기후변화는 인간 건강과 건강 평등에 심각한 위협을 가하고 있는데, 극한 기상 현상은 취약한 사람들에게 더 큰 피해를 주고, 열파, 홍수, 공기 오염 등은 심혈관 질환, 호흡기 질환, 감염성 질환, 정신 건강 문제 등을 악화시킨다.

  의료 시스템은 환자를 치료하고 공중 보건을 보호하는 동시에 많은 양의 온실가스를 배출하고 있다. 전체 탄소 발자국에서 의료 부분이 차지하는 비중은 세계 평균 4.4% 정도로 추정되는데, 방사선의학 혼자 전체 탄소 발자국의 1% 정도를 차지하는 것으로 추정된다. 방사선의학 부문의 탄소 발자국은 영상 장비, 환자 운송, 재료 및 폐기물, 건물 및 인프라, 직원 및 교육 등으로 구성되어 있다. 영상 장비는 가장 큰 비중을 차지하며, MRI는 CT보다, CT는 초음파보다 탄소 발자국이 크다. 환자 운송은 환자가 병원에 오고 가는 과정에서 발생하는 배출량을 말하고, 재료 및 폐기물은 방사선의학에서 사용되는 다양한 제품과 그 폐기 과정에서 발생하는 배출량을 의미한다. 건물 및 인프라는 방사선의학 부서를 운영하기 위해 필요한 에너지와 물 등의 자원 사용에 따른 배출량이며, 직원 및 교육은 방사선의학자들의 출퇴근, 출장, 학회 참여 등에서 발생하는 배출량에 해당한다.

 

탄소 발자국을 줄이기 위해 할 수 있는 것들

  방사선의학 부문의 탄소 발자국을 감축하기 위한 전략은 다음과 같다.

영상 장비: 에너지 효율적인 장비를 고르고, 전원을 끄거나 절전 모드로 전환하며, 장비를 공유하거나 재활용하고, 인공지능 기술을 활용하며, 영상 검사를 적절하게 이용하고, 영상 검사 결과를 공유하며, 영상 검사 품질을 향상시키도록 노력
환자 운송: 환자가 병원에 오고 가는 횟수를 줄이고, 대중 교통이나 자전거 등 친환경적인 교통 수단을 이용하도록 유도하며, 원격 진료나 집단 진료 등을 활용
재료 및 폐기물: 재활용 가능한 제품이나 친환경적인 제품을 사용하고, 제품의 포장과 배송을 최소화하며, 폐기물 분리 수거와 재활용을 실시
건물 및 인프라: 건물의 단열과 조명을 개선하고, 에너지 효율적인 난방과 냉방 시스템을 설치하며, 재생 에너지를 활용하고, 물 사용량을 줄이며, 식물을 심는 등의 방법
직원 및 교육: 출퇴근 시 친환경적인 교통 수단을 이용하고, 출장이나 학회 참여 시 비행기 대신 기차나 버스를 이용하며, 원격 회의나 교육을 활용
 

  방사선의학자들은 신속한 의학기술 변화에 대처하는 경험과 능력이 있으므로 이러한 변화를 주도할 수 있는 이상적인 위치에 있다. 따라서, 방사선의학의 종사자들은 탄소 발자국에 대해 올바로 인식하고 이를 감소시키기 위한 행동을 취해야 한다. 방사선의학 뿐 아니라 다른 의료 전문가들과 협력함으로써, 지구와 인간 건강에 대한 사명감과 비전을 가지고 기후변화에 대응해야 할 때이다.

 

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